UMF/MGS認證

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蜂蜜瓶上所標籤的UMF及MGO又有甚麼意義?

  新西蘭超過80%土地屬於原始或開發度低地區,最負盛名是各式天然資源。近幾年,在新西蘭出產的Manuka蜂蜜成為各地追捧的天然食品新星。
  Manuka Honey,中文大都譯作麥蘆卡蜂蜜,是新西蘭特色產業。稱為麥蘆卡的原因是蜂蜜來自麥蘆卡樹(Manuka Bush),因產量稀少且具有療效價值而被譽為新西蘭國寶。麥蘆卡樹是一種在新西蘭生長的獨有植物,為茶樹的一種,開有白色花朵,生長於新西蘭無污染的山坡中。新西蘭原居民慣常利用當地天然資源,以麥蘆卡蜂蜜治療傷患,將蜂蜜塗抹在皮膚受傷部位,不但可以對抗感染,更能使傷口癒合。這種傳統智慧被發現後,便不斷有醫學報告記載有關麥蘆卡蜂蜜對身體毛病有紓緩及改善的功能,包括腸道炎症、消化不良(Salem, 1981);食物感染所引起的兒童腸胃炎及腹瀉(Haffejee and Moosa, 1985);皮膚潰瘍(Efem, 1993)、燒傷後癒合(Subrahmanyam, 1991)。近年更發現,麥蘆卡蜂蜜對引起胃潰瘍的幽門螺旋桿菌有顯著的抑制功效,可紓緩長期胃痛及胃潰瘍患者的困擾。

評級制度
  由於麥蘆卡蜂蜜可應用於促進傷口癒合、胃潰瘍、皮膚問題等多方面,這種特殊用途,使它有別於一般蜂蜜。而同樣是麥蘆卡蜂蜜,卻會因為某種天然成分的多寡,令療效有所不同。有見及此,市場便因應麥蘆卡蜂蜜的功能及強度而分類,幫助消費者選擇。

UMF
  第一個麥蘆卡蜂蜜評級方式是由新西蘭懷卡託大學(University of Waikato)教授Peter Molan在大約十年前提出。由於當時未能確定麥蘆卡蜂蜜中抗菌物質的主要成分,故此Molan教授以Unique Manuka Factor(UMF)為這種蜂蜜的成分命名,再給予一個數值來顯示抗菌能力的高低,相當於抗菌活性單位。

如何得出UMF數值?
  因為UMF評級方式是在比較抗菌效能的基礎上,所以參考了抗生素實驗的試驗方法。首先,將麥蘆卡蜂蜜加入培植了細菌的洋菜膠(Agar Gel)中,滴進麥蘆卡蜂蜜的地方因為其抗菌功效令細菌無法生長,洋菜膠就會出現一個透明的無菌環。麥蘆卡蜂蜜的抗菌強度愈高,無菌環範圍會愈大。另外,洋菜膠又會加入5%、10%不同濃度的酚溶液(Phenol Solution)作對照,假設受測試的麥蘆卡蜂蜜所產生的無菌環範圍與由10%酚溶液產生的相若,麥蘆卡蜂蜜就會被定義為UMF10。

UMF的貢獻
UMF評級方式的出現,將麥蘆卡蜂蜜明顯分類,並提供不同強度和應用功效予消費者參考,而活性麥蘆卡蜂蜜學會(Active Manuka Honey Association,AMHA)的成立,加速了大眾對麥蘆卡蜂蜜功效的認識。目前,所有印上UMF分級的麥蘆卡蜂蜜都必須經過AMHA認證。

MGO
2008年7月,德國食品科學界權威Thomas Henle教授(現任德國Technical University of Dresden食品科學系所主管,發表論文超過80篇)全面研究不同抗菌效能的麥蘆卡蜂蜜,在研究當中發現一種天然物質甲基乙二酸(Methylglyoxal,MGO),不但具有對抗大腸桿菌及葡萄球菌能力,更可加快傷口復原、增強抵抗力,及後更發現能抑制胃部幽門螺旋桿菌的活性,從而改善胃潰瘍情況,證實是十多年來,世界各地科學家一直在尋找的麥蘆卡蜂蜜抗菌成分的真身。

MGO濃度評級方式
  Thomas Henle教授的研究指出,Methylglyoxal(MGO)的濃度愈高,麥蘆卡蜂蜜的抗菌功效亦愈高。天然麥蘆卡蜂蜜的MGO含量由20mg/kg到 800mg/kg,而其他蜂蜜亦含有約20mg/kg。 MGO的評級方式是直接以濃度顯示抗菌功效,當麥蘆卡蜂蜜含超過100mg/kg的MGO,就會以MGO100+標示,超過400mg/kg便以MGO400+代表。

以MGO評級的優點
  基於MGO的物理及化學特質,令MGO評級方式具有以下優點。
‧具有科學基礎支持── 研究及證實MGO的過程是非常嚴格,在理論、方法、步驟等都遵從正規的科學研究準則,而有關MGO的論文亦發表於《Molecular Nutrition & Food Research》期刊之內。
‧功效穩定 ── 因為MGO不受光線及熱能破壞,MGO蜂蜜的評級及保健效能不會受貯存時間及環境而改變。
‧檢驗準確 ── MGO濃度能重複檢測出相同數值,可靠性高

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